美國的昨天,也就是3/17,是聖派翠克日(St. Patrick's Day),大部分的人,出門都會多多少少穿戴有綠色的衣服或飾品,身上沒有綠色的人是可以讓人捏的呢。我幾乎每年都忘記這天,常常被人捏,好不容易昨天有想到,特地戴了綠色髮飾。

這裡轉載一篇介紹聖派翠克日的文章,關於這個節日的起源和相關代表物(文章來自美國資訊網):

許多美國移民來自於愛爾蘭,參與獨立戰爭的士兵超過半數都有愛爾蘭血統﹔而今天有此一說:在美國的愛爾蘭後裔比愛爾蘭本地人還更熱衷於慶祝聖派翠克節。每年的三月十七日或前一個星期六,居民多為愛爾蘭後裔的美國城市中都會有遊行。綠色是愛爾蘭的國家代表色之一,亦是春天的象徵,所以在遊行行經之處都會漆上綠色條紋,而人們則穿戴著綠色的衣服、領帶、髮飾、及帽子﹔許多酒吧甚至會在當天販賣綠色啤酒!

如同美國其他節日一般,聖派翠克節亦起源於古老時代:當時有一個名為派翠克(Patrick)的小男孩居住在不列顛群島(British Isles)上,這塊土地先遭羅馬人佔領,後又被日爾曼人侵略。派翠克被俘虜,由不列顛群島被帶到如今的愛爾蘭去當奴隸﹔在幾年為人牧羊的生活中,這個虔誠的小男孩一直祈禱著有一天能返回家鄉。

傳說有一晚派翠克祈禱時,他聽到了一個聲音要他逃離農場,並且去找兩百哩外等待著他的一隻羊。派翠克上了船,一路航行到歐洲,並於今天的法國登岸。他邊祈禱邊引領著船員們穿越一座危險的森林,旅途中沒有任何一人被捕﹔而在一些成員快要餓死時,總會有一些野生動物出現,讓他們獵補、飽食一頓。像這樣的奇蹟一再發生,也因此造就了之後許多有關派翠克的傳奇。

派翠克認為他是受到上帝的指引去進行一項重要的任務,他相信回到愛爾蘭去說服凱特爾人皈依基督教是他的使命。

回到愛爾蘭後的派翠克成為了一位傳教士,他走遍各地宣揚自己的信仰。有一回,部落裡一些人告訴派翠克他們很難理解並相信聖父、聖子、聖靈的三位一體說 (Holy Trinity),派翠克思索片刻之後,摘取了在愛爾蘭俯拾皆是的醡漿草,並對人們說道:『這是三瓣葉子,但也是一顆植物。想像聖父、聖子、聖靈就是這三瓣葉子,祂們是三瓣葉子,但也是一顆植物。』由於派翠克用了部落人們熟悉的事物來作比喻,他們終於明瞭了三位一體說。自那時候起,醡漿草就是愛爾蘭崇敬的象徵。

派翠克成為人們心中的聖人,而聖派翠克的故事在各地廣為流傳。他最有名的事蹟是把蛇從愛爾蘭境內全數驅離﹔即便有許多故事繪聲繪影地講述他如何讓這個奇蹟發生,但這件事應該不是真的。

聖派翠克在三月十七日逝世,因此愛爾蘭人選在這天哀悼他,他成了愛爾蘭的守護聖人。隨著時間的過去,這天的主題逐漸由哀悼聖派翠克的逝去,轉變成紀念他及慶祝他傳奇的一生。美國人延續了這項傳統,聖派翠克節那天在美國境內,無論是否身為愛爾蘭人,數百萬的人們都會攜手歡慶這個節日。

愛爾蘭小妖精(Leprechaun)
愛爾蘭小妖精是跟聖派翠克節有關的一種嬌小玲瓏的精靈,"Leprechaun"這個字是由"luchorpan"(小的人)跟一個意思為"一個製鞋人"(one-shoemaker)的字綜合而來的。作為聖派翠克節象徵的愛爾蘭小妖精是個掛著微笑、快樂的小精靈,雖然傳說他總是性情乖戾、不值得信任、而且生性狡猾。古神話裡,愛爾蘭小妖精守護著一個裝滿黃金的罐子,人們百般嘗試要找出這個金罐,但總是功敗垂成。有一個故事說某個愛爾蘭人抓到了愛爾蘭小妖精,並且把金罐其實埋在森林裡一棵樹下的秘密套了出來﹔這個愛爾蘭人在挖寶之前得先找到鏟子,所以他在那棵樹的樹幹上綁了一條紅手帕,免的他回來後忘記金罐的藏匿地點﹔好不容易愛爾蘭人終於找到鏟子回到森林,結果他卻發現愛爾蘭小妖精在森林裡所有的樹上都綁了一模一樣的紅手帕!

願你的路途通順適意
願順風為你一路添翼
願你的臉有陽光沐浴
願細雨滋潤你的土地
直到我們下次相聚
願主將你捧在掌心庇祐著你

一首古老的愛爾蘭祝福歌

傳說這些小妖通常都是以小老人的模樣出現,我看過很多Leprechaun的插圖,真的都是老頭兒,不禁想說難道沒有可愛一些的"小"妖麼... 於是試著畫了一個出來...結果畫完怎麼看都覺得哪裡怪怪的... /"≡ _ ≡ 各位要是有任何批評指教都歡迎啦....

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